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Save Music Education in BVSD


We are a group of parents who are working to keep music education strong in the Boulder Valley School District.  We’ve recently learned that district officials are proposing that all fifth graders be forced to choose instrumental music or general music.  With this Music Choice Model, students will not receive both curricula.  This proposed model is contrary to what was the long tradition district-wide in BVSD.  These changes will negatively affect participation and quality of the fifth grade, middle and high school music programs (bands, orchestras, choirs and theater productions).  This is not just a fifth grade issue.

Included below is a letter detailing our concerns, which Sara King, parent and Chairperson of the Boulder High School Instrumental Music Parents Association wrote to the School Board, Superintendent, and staff.

What can you do to prevent the Music Choice Model from being implemented?

1.  Sign the petition at:

2.  Write an email expressing your views to the BVSD School Board and Superintendent at: and to the district leadership who created this concept:, and

3.  Pack the board meetings.  Attend the BVSD school board meeting to speak (call 720-561-5114 to sign up ahead of time), or simply come to show your support, on Tue, October 27, and Tue, November 10, and if need be,  Tue, December 8, 2015.  Public participation (comment) is 6-7pm.  Each speaker is allowed two minutes.  

Board meetings are held at the Education Center:  6500 Arapahoe Avenue, Boulder.

4. Pass on this email to your private music teachers, friends, colleagues, and neighbors, Post this on Facebook, or other social media of your choice.

Here is Sara’s letter:

Dear School Board Members, Dr. Messinger and BVSD Staff,

I am a parent of a BVSD graduate, a high school student and a middle school student. All of my children are, or have been, in BVSD middle and high school bands.  I am also the Chair of the Boulder High School Instrumental Music Parents Association (IMPA).  As a parent and an instrumental music volunteer I am very concerned about the District’s proposal to implement the Music Choice Model program in fifth grade.  This program requires that fifth graders choose either Instrumental Music (IM) or General Music (GM).  Traditionally, both were part of the fifth-grade curriculum.  My concerns about the Music Choice Model are many-faceted.

Students receive very different but equally important academic benefits from IM* and GM** instruction.  The BVSD fifth-grade students should not be denied the benefits of either.  From the BVSD website:  “Individual student success is the cornerstone of BVSD’s new strategic plan.  From early childhood education to maximizing opportunities for students as they prepare for graduation, BVSD is focused on maximizing every student’s potential to succeed.”  Taking away the potential to learn from, and reap the benefits of, both general music and instrumental music reduces the very opportunities that BVSD professes to want for all students.

Giving students a choice between IM and GM means that many students who choose GM may never have a chance to learn to play an instrument, thereby forever losing out on attendant educational benefits of playing an instrument.  The students most at risk here are those who choose GM and whose parents cannot afford private instrumental lessons.  Therefore, the Music Choice program is bound to lead to greater inequities between BVSD students. Taking away the opportunity and benefits of learning an instrument in fifth grade is at odds with the District’s goal of closing the achievement gap.

Diluting the fifth-grade instrumental music program will very likely reduce the number of middle and high school instrumentalists, as well as the quality of our middle and high school bands and orchestras.  In the end, our high school bands and orchestras may not remain the high quality, competitive ensembles they are today.

On a more logistical point, let’s for a minute consider different scenarios if students are forced to choose between GM and IM.  How will classes be organized if, for example, 2 students choose strings, 4 students choose band and the remainder (60+) of the fifth graders in a school choose GM?  Will class numbers be re-arranged to equalize class sizes, thereby making the idea of choice moot?  How will a band or orchestra teacher teach a class without a reasonable compliment of instrumentalists to work with?  How are FTE allocated if the GM and IM class numbers are skewed and what happens if all the students choose the same class?   It is evident that even simple class size logistics have not been thoroughly thought through.  

Although different music education pilot programs were implemented in some schools over the past few years, no meaningful data was collected and no scientific methodology was followed to study the costs and benefits of these pilot programs. My youngest son was in one of the pilot programs and therefore he and his peers were denied GM education in fifth grade, as well as the opportunity to produce and perform a fifth-grade musical production.  Given that other schools (with fewer FRL students) were not subjected to this pilot program and no meaningful data was collected during this pilot, I feel a great disservice was done to my son and his classmates.

I implore you all to reject implementation of the Music Choice Model and to reinstate the curriculum that provides both IM and GM to all fifth graders, across the district.  This would clearly offer the most equitable education for all and would maximize every student’s potential for academic success.

Thank you for your time and attention.  I look forward to hearing from you regarding this important issue. 

Sara King, BHS IMPA Chair

*Benefits of Playing a Musical Instrument (Instrumental Music Education)

  • Increases memory capacity
  • Refines time management and organizational skills
  • Increases teamwork/collaborative skills
  • Teaches perseverance (grit)
  • Enhances coordination
  • Betters mathematical abilities
  • Improves reading and comprehension skills
  • Increases sense of responsibility
  • Exposes students to cultural history
  • Sharpens concentration
  • Fosters self-expression
  • Relieves stress
  • Creates a sense of achievement
  • Promotes social skills
  • Enhances listening skills
  • Teaches discipline
  • Reduces stage fright, thereby increasing confidence and performance skills
  • Enhances respiratory system
  • Promotes happiness of the student and others
  • Boosts grades and test scores
  • Increases graduation rates

**Benefits of General Music Education:

  • Teaches students how music is structured and organized vs. teaching the techniques of producing sound
  • Teaches vocal skills
  • Teaches music theory
  • Teaches music history and ethnomusicology
  • Creates the opportunity for students to perform musical productions
  • Teaches basics of rhythm and notation (building chords, key signatures, melodies and harmonies)
  • Improves listening skills
  • Promotes music appreciation

For more information contact: Laurie Bialick: bialickhome@comcast.netVirginia Gebhart: , or Sara King:

Rescatemos el Programa de Educación Musical en el Distrito Escolar del Valle de Boulder (BVSD)

Somos un grupo de padres que estamos trabajando en aras de la conservación de un sólido
programa de Educación Musical en el Distrito Escolar del Valle de Boulder. Recientemente
nos dimos cuenta de que los oficiales del distrito están proponiendo que todos los estudiantes
de quinto grado deben escoger entre la enseñanza de música instrumental o música general.
Con este Modelo de Elección Musical, los estudiantes no recibirán el currículo de ambas
modalidades. Esta propuesta es contradictoria al modelo que se ha enseñado según la larga
tradición a lo largo y ancho del Distrito. Estos cambios afectarán de manera negativa a
los estudiantes de quinto grado, escuela media y secundaria en la participación y
calidad de los programas de música (bandas, orquestas, coros y producciones de teatro).
Este problema no solo afecta a los estudiantes de quinto grado.
A continuación podrá leer la carta en la cual exponemos nuestras preocupaciones, redactada
por Sara King quien está a cargo de la presidencia de la Asociación Musical de Padres de la
Escuela Secundaria Boulder High (IMPA por sus siglas en inglés) dirigida a la Mesa
Directiva Escolar, al Superintendente y a los colaboradores.
¿Qué puede hacer usted para evitar que el Modelo de Elección Musical sea
1. Firmar la petición en
2. Escribir un correo electrónico expresando su punto de vista dirigido a la Mesa
Directiva del Distrito Escolar y al Superintendente; enviándolo a: y a los líderes del distrito, creadores de este concepto a:, y
3. Demostrar su presencia en las juntas de la Mesa Directiva. Asista a la junta de la
Mesa Directiva del Distrito Escolar de Boulder y hable al respecto (es necesario
llamar al 720-561-5114 para registrarse con anticipación) o simplemente asista para
demostrar su apoyo el día martes 27 de octubre, martes 10 de noviembre, o si fuera
necesario, el martes 8 de diciembre. La participación pública (comentarios) es de 6 a
7 p.m. Cada persona que desee dar su opinión tiene 2 minutos para hacerlo. Las
reuniones de la Mesa Directiva son en el Centro de Educación en 6500 Avenida
Arapahoe, en Boulder.
4. Reenviar esta información a los profesores de música particulares, maestros, amigos,
colegas y vecinos.
5. Publicar esto en Facebook u otro medio de comunicación social que usted prefiera.
Esta es la carta redactada por Sara:
Estimados miembros de la Mesa Directiva del Distrito Escolar, Dr. Messinger y
Soy madre de familia de un egresado de BVSD, un estudiante de secundaria y
otro de la escuela media. Todos mis hijos son, o han sido, parte de la banda musical
de las escuelas del distrito. También tengo el cargo de presidencia de la Asociación
Musical de Padres de la Escuela Secundaria Boulder High (IMPA por sus siglas en
inglés).Como madre de familia y voluntaria del programa en enseñanza de música
instrumental, estoy muy preocupada por la propuesta del distrito acerca de la
implementación del Modelo de Elección Musical para los estudiantes de quinto
grado. Esta propuesta requiere que los estudiantes elijan entre música instrumental
(IM por sus siglas en inglés) o música general (GM por sus siglas en inglés).
Tradicionalmente, ambas modalidades eran parte del programa de educación
musical para los estudiantes de quinto grado. Esta propuesta de implementación del
Modelo de Elección, me preocupa en varios niveles.
Los estudiantes reciben diferentes beneficios académicos con la instrucción de
ambas modalidades. Los aportes de IM* y GM** son igual de importantes. No se les
debe negar los beneficios de estas dos modalidades a los estudiantes de quinto grado
de BVSD. Según la página oficial en internet del Distrito Escolar del Valle de
Boulder, “El éxito individual de cada estudiante es la piedra angular del nuevo plan
estratégico de BVSD. BVSD está enfocado en incrementar las oportunidades que
maximizan el potencial de cada estudiante para ser exitoso, desde que inicia la
educación temprana y mientras se prepara para la graduación.” Si se eliminan
aquellas oportunidades con potencial de aprendizaje y los beneficios que tanto la
música general como la musical instrumental generan, se está limitando a todos los
estudiantes, contrario a lo que el Distrito Escolar del Condado de Boulder profesa.
Al tener los estudiantes la opción de elegir entre IM y GM, implica que
muchos de los que elijan GM quizás nunca puedan tener la oportunidad de aprender
a tocar un instrumento. De esta forma, carecerán de los beneficios educativos
adquiridos al tocarlo. Los estudiantes que tendrían más riesgo son aquellos que
elijan GM y cuyos padres no puedan costear clases instrumentales privadas. Por
consiguiente, el Modelo de Elección Musical conducirá inevitablemente a la
incrementación de desigualdad entre la población estudiantil de BVSD. El quitarles a
los estudiantes de quinto grado la oportunidad y los beneficios de tocar un
instrumento musical contradice la meta del Distrito de cerrar la brecha de
Es muy probable que la disolución del programa de música instrumental de
quinto grado, reduzca el número de instrumentalistas en la escuela media y
secundaria, así como la calidad de las bandas y orquestas. Finalmente, nuestras
bandas y orquestas de las escuelas secundarias puede que no mantengan la alta
calidad ni la competitividad con la que hoy cuentan.
Desde una perspectiva más logística, consideremos por un momento los
diferentes escenarios que podrían desarrollarse si los estudiantes son obligados a
elegir entre IM y GM. ¿Cómo se organizarían las clases? Por ejemplo, 2 estudiantes
eligen instrumentos de cuerda, 4 escogen la banda y los demás (más de 60) de los
alumnos de quinto grado eligen GM. Si se reorganizan las clases en cantidades
equitativas, entonces el concepto de elección es discutible. ¿Cómo va un maestro de
música a enseñar una clase para banda u orquesta, si no tiene a los
instrumentalistas que complementan la labor? ¿Cómo se va a asignar a los
estudiantes de tiempo completo si los números están sesgados entre IM y GM?, y
¿qué sucedería si todos los estudiantes escogen la misma clase? Es evidente que
incluso la logística más sencilla acerca del tamaño y distribución de las clases no ha
sido pensada a fondo.
A pesar de que varios programas pilotos de educación musical han sido
implementados en algunas escuelas durante los últimos años, no se ha recopilado
información significativa. Tampoco se ha aplicado una metodología científica para el
estudio de los costos y beneficios de estos programas piloto. Mi hijo menor estuvo en
uno de esos programas y consecuentemente, él y sus compañeros durante el quinto
grado, fueron privados de la educación en GM. Teniendo en cuenta que otras
escuelas (con menos cantidad de estudiantes participantes del programa de almuerzo
gratis y de precio reducido-FRL por sus siglas en inglés) no fueron sometidas a este
programa piloto y no hubo información significativa durante la ejecución, siento que
se le hizo un daño a mi hijo y a sus compañeros de clase.
Les ruego que rechacen la implementación del Modelo de Elección Musical y
que se reinstale el currículo que provee ambas modalidades musicales IM and GM a
todos los alumnos de quinto grado a lo largo y ancho del distrito. Evidentemente, esto
podría ofrecer una educación más equitativa para todos y también podría maximizar
el potencial para el éxito académico de cada estudiante.
Gracias por su tiempo y consideración. Espero con interés escuchar su respuesta
acerca de este importante tema.
Sara King
Presidente BHS IMPA
*Beneficios obtenidos al tocar un
instrumento musical (Educación
Musical Instrumental)
Aumenta la capacidad de
Afina la destreza de organización y
administración del tiempo
Aumenta las destrezas de trabajo
en equipo/colaboración
Enseña perseverancia
Mejora la coordinación
Contribuye a las destrezas
Mejora las habilidades de
comprensión y lectura
Aumenta el sentido de
Expone a los estudiantes a historia
Agudiza la concentración
Fomenta la expresión individual
Disminuye los niveles de estrés
Genera reconocimiento de logros
Promueve las habilidades sociales
Acentúa las habilidades de escucha
Enseña disciplina
Reduce el pánico escénico, y por
ende la confianza y las habilidades
para la actuación aumentan
Contribuye al sistema respiratorio
Promueve la felicidad en el
estudiante y quienes le rodean
Impacta el desempeño académico
reflejado en las calificaciones y
resultados de pruebas
Aumenta las tazas de graduación
**Beneficios de la Educación Musical General
Enseña a los estudiantes cómo está
la música estructurada y
organizada vs. Técnicas de
enseñanza y producción del sonido
Enseña habilidades vocales
Enseña Teoría musical
Enseña historia de la música y
Promueve la apreciación musical
Crea la oportunidad para que los
estudiantes participen en
producciones musicales
Enseña conceptos básicos del
ritmo y notación (construcción de
acordes, llaves, melodías y
Mejora las habilidades de escucha
Para obtener más información contacte a Laurie Bialick:
Virginia Gebhart: o Sara King: